Tomar

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La ciudad fue fundada en el año 1157 por el primer Gran Maestre de la Orden de los Templarios lusitanos. Desde las calles de esta población cargada de historia nunca se pierde de vista el convento de Cristo, principal monumento de la ciudad, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983. El convento fue fundado en 1162 por el Gran Maestre del Temple en Portugal, dom Gualdim Pais. Se trata de una fortaleza alzada junto al castillo de Tomar, cuyas murallas lo circundan. Su mayor originalidad es la Charola, oratorio y núcleo de este patrimonial cenobio cuyo diseño se basa en la rotonda del santo sepulcro de Jerusalén. Destacan también el Portal sur, que es la portada principal, construido por Juan de Castillo, y los claustros, dos de ellos góticos y seis en estilo renacentista, diseñados también por Juan de Castillo. La animada Rua Serpa Pinto conduce hasta la Praça da República, la hermosa plaza mayor de la ciudad, en cuyo centro se erige la iglesia gótica de San Juan Bautista, de finales del siglo XV. El modelo del edificio sigue el de las iglesias mendicantes, con tres naves, visibles en el exterior, y una torre del campanario en el lado izquierdo. Sobresale el portal manuelino y, en el interior, el púlpito y un conjunto de pinturas obra de Gregorio Lopes, del siglo XVI, y el revestimiento de azulejos de punta de diamante del siglo XVII.