Piazza Armerina

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Piazza Armerina, en la provincia de Enna, es conocida por poseer el complejo de mosaicos mejor conservado de época romana. A parte de eso, es una ciudad de poco más de 20.000 habitantes. La Villa del Casale, situada a tres kilómetros de Piazza Armerina, fue la lujosa residencia de Maximiano, que gobernó el imperio del 286 al 305 de nuestra era, en un contexto de fragmentación del imperio en dos partes, el imperio de Occidente y el de Oriente. Hay cierto consenso en que esta villa fue un pabellón de caza, tanto por los motivos de los mosaicos como por su ubicación en una zona boscosa donde abundaban las presas. Además de por su extensión (3.500 metros cuadrados), la villa destaca por contar con un pavimento de mosaicos que decora la mayor parte de sus dependencias. En total, más de cincuenta salas que en 1997 fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El estudio de los motivos ha permitido a los historiados conocer detalles importantes de la sociedad romana de la época. Uno de los mayores mosaicos de Piazza Armerina es el de la escena de caza, que escenifica la captura de animales terrestres y acuáticos, como tigres, leones, avestruces, antílopes, panteras, elefantes o jabalíes que luego se transportaban al Coliseo de Roma para la exhibición de lucha contra gladiadores. Además, son muy característicos los mosaicos denominados Scena Erótica, que muestran a dos jóvenes besándose, y la Sala delle Dieci Ragazze («de las diez muchachas»), donde se representa a mujeres realizando actividades deportivas semejantes al voleibol actual, ataviadas con ropajes que recuerdan mucho a los biquinis de hoy en día.