Catania

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Catania es la segunda ciudad de Sicilia por detrás de Palermo y cuenta con alrededor de 400.000 habitantes, si bien junto a su exagerado entorno periférico, esa cifra puede doblarse perfectamente. Bajo la atenta mirada del monte Etna, Catania ha sabido a lo largo de su historia adaptar su figura a los sucesivos desastres naturales que han moldeado la arquitectura de la ciudad. Se ha visto arrasada siete veces por las erupciones volcánicas del Etna y por terremotos desoladores. Las más catastróficas se dieron en los años 1169 y 1693, que obligaron a reconstruir la ciudad prácticamente desde cero. En el año 2002, la UNESCO la declaró Patrimonio de la Humanidad, y actualmente muchos de sus monumentos están siendo restaurados para devolverles su antiguo esplendor. Catania ha sido ciudad griega, romana, bizantina, árabe, normanda, borbónica, sueva, angevina, aragonesa, española y, por supuesto, italiana. Así pues, su historia es una amalgama de todas las civilizaciones que han dejado una impronta profunda en Sicilia. Son visitas inexcusables la plaza de la Catedral, donde se ubica el Comune y la catedral de Catania, el Duomo, en torno a la fuente del Elefante de Vaccarini; el mercado de la Pescheria y el de la Fiera; el teatro y el anfiteatro romanos; el odeón; la Via Crociferi, con su hilera eterna de iglesias; los jardines Bellini; el Teatro Massimo Vincenzo Bellini; la Via Etnea, con sus comercios y heladerías; San Nicolo y el convento de los Benedictinos (sede de la Universidad di Lettere de Catania), sin olvidar el castillo Ursino y la multitud de palacios barrocos que proliferan en Catania.