Mostar

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Mostar, tristemente famosa por el puente que bombardearon las fuerzas croatas en la guerra de 1993, es una preciosa población completamente restaurada que cuenta con numerosas infraestructuras turísticas. Su historia se remonta a la ocupación otomana de Herzegovina en 1482, pues con anterioridad este lugar estaba ocupado, únicamente, por los habitantes de diecinueve casas junto al puente que cruzaba el río Neretva. El nombre de la ciudad proviene de la palabra que se usaba para designar a los encargados de cuidar el puente, los mostari.

Durante el periodo otomano, la ciudad fue ampliándose y creciendo a partir de aquellas diecinueve casas y el puente. A lo largo de los siglos XVI y XVII se construyeron muchos edificios relacionados con la cultura islámica, como mezquitas y escuelas coránicas. En aquellos tiempos Mostar era lugar de paso de las caravanas que transportaban mercancías entre oriente y occidente. A finales del siglo XIX el imperio otomano se vino abajo y Bosnia-Herzegovina pasó a manos del imperio austrohúngaro, que hizo llegar el tren a la ciudad, contribuyendo así a su europeización. El asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria en Sarajevo en 1914 marcó el final del periodo austrohúngaro del país, además del inicio de la terrible Primera Guerra Mundial. Durante los años en que formó parte de la ex Yugoslavia, Mostar fue un magnífico ejemplo de convivencia cultural y tenía el honor de ser la ciudad del país con más matrimonios entre miembros de distintas confesiones religiosas. Desgraciadamente, la guerra que asoló el país entre 1992 y 1995, supuso un mazazo para la ciudad, del que poco a poco consiguió salir.

El magnífico puente de Mostar (el Stari Most ) sobre el río Neretva, una obra maestra de la artesanía otomana del siglo XVI, símbolo de convivencia cultural, que fue cruelmente bombardeado por las fuerzas croatas en 1993 y posteriormente reconstruido piedra a piedra en 2004. Está declarado, junto con la ciudad antigua que lo rodea, Patrimonio de la Humanidad.