Londonderry, Derry

Derry-Londonderry es una ciudad de unos 110.000 habitantes, de identidad dual, con un río que separa sus dos comunidades. Los protestantes residen en el margen este del Foyle y honran la catedral anglicana de San Columba (siglo XVII), patrón de la villa, y la memoria de los gremios londinenses que financiaron el amurallamiento de Londonderry en 1613. Por su lado, los católicos de Derry dominan el Bogside y otros barrios del oeste, en torno a la catedral neogótica de San Eugenio. Entre ambos se tiende el puente de la Paz (The Peace Bridge, 2011), sinuoso y peatonal, y considerado el símbolo del proceso de reconciliación.

La mezcla de historia y modernidad no siempre casan perfectamente en una ciudad. Cafés de moda y fantásticas tiendas no siempre combinan con torres en ruinas y catedrales barrocas. Pero en algunas ciudades, esta mezcla se logra de forma admirable, como en Derry-Londonderry, donde encontramos uno de los mejores ejemplos de murallas intactas que rodean completamente una ciudad en toda Europa junto a los establecimientos más modernos. Hay espacios urbanos que se están transformando, como el antiguo patio de armas del cuartel de Ebrington, que ha sido reformado como sala de conciertos. Además, su condición de Ciudad de la Cultura 2013 en el Reino Unido otorgó un esplendoroso futuro para la segunda ciudad más grande de Irlanda del Norte.

Al igual que en Belfast, la escena artística de Derry-Londonderry al aire libre está floreciendo. En las paredes de los edificios, los murales que representan imágenes de paz, triunfalismo y discordia son coloridas claves que ayudan a entender la personalidad de la ciudad. Los artistas del Bogside son los creadores de estos murales.