Paraje Natural Karst en Yesos de Sorbas

El Paraje Natural Karst en Yesos de Sorbas es uno de los modelados kársticos más importantes de Europa. En un aparente yermo y árido paisaje cercano al desierto de Tabernas se esconde una de las bellezas más impresionantes de la Comunidad Autónoma. El paraje es un terreno semidesértico de 2.375 hectáreas en el que la acción milenaria de las aguas de lluvia sobre los yesos de la depresión de Sorbas ha ido dando lugar al modelado kárstico de este paisaje peculiar y ha originado un entramado de más de mil dolinas en superficie y otras tantas cavidades subterráneas, superpuestas hasta en siete niveles y comunicadas en su mayor parte. Alberga el 15% de las cavidades mundiales con desarrollos por encima de los 500 metros y la tercera, cuarta y quinta cueva más profunda en yesos. Formas superficiales únicas, como los túmulos, y un espectacular universo de espeleotemas en yeso (estalactitas, estalagmitas, corales, anillos, bolas de yeso, etc.), algunos también exclusivos de este karst, hacen de este reducido mundo subterráneo una de las joyas geológicas de Andalucía, que representa el máximo ejemplo de karstificación en yeso del territorio español y uno de los más importantes en el ámbito mundial. De las cavernas conocidas, la cueva del Agua es la más grande (más de ocho kilómetros) y la cueva de Covadura la más profunda (120 metros); también se han de destacar la cueva del Yeso y la cueva del Tesoro, tal vez la de mayor belleza. El paraje está atravesado por el río Aguas, que desde su nacimiento hasta el cañón de los Molinos es un cauce seco con morfología de rambla, con paredes verticales en donde se desarrollan plantas rupícolas.