Villandry

Rutas relacionadas

El castillo de Villandry fue construido a orillas del río Cher, uno de los afluentes del Loira, por Jean le Breton, ministro de Finanzas de Francisco I, y acabado en 1536. Le Breton había vivido un tiempo en Italia, donde se interesó por el arte de la jardinería, y decidió poner en práctica lo aprendido con un resultado realmente maravilloso. Aún en nuestros días, los jardines de Villandry, aunque sean una reconstrucción de comienzos del siglo XX, son más conocidos que el castillo mismo.

Tras pasar el palacio por varias manos, incluidas las napoleónicas, en el siglo XIX se destruyó el jardín original renacentista para sustituirlo por un jardín inglés, menos costoso de mantener.Sin embargo, la historia del castillo cambió para siempre de la mano de un extremeño visionario y heredero de aquellos que se lanzaron a conquistar el Nuevo Mundo. En 1906, el edificio fue comprado por el doctor Joaquín Carvallo, quien creó los jardines tal y como se conocen hoy, siempre buscando la armonía con la arquitectura del siglo XVI. Carvallo, un médico de Don Benito (Badajoz), adquirió con la fortuna de su esposa el castillo y, cien años después, su jardín neorrenacentista es el más visitado de Francia. Joachim Carvallo —como le llaman en Francia— murió en 1936 y fue enterrado en la iglesia local, y no en el cementerio pues, según recuerda su aristocrática familia, «no quería que la resurrección le sorprendiera al lado de un socialista». Villandry, el castillo y sus famosos jardines, continúa actualmente en manos de la familia Carvallo. Los propietarios actuales son sus bisnietos.