Edam

Situado a treinta kilómetros de Ámsterdam, Edam es un antiguo puerto ballenero, hoy famoso por su mercado de quesos. Su historia se remonta al siglo XII, cuando varios grupos de granjeros y pescadores se alojaron a lo largo del pequeño río Ye. La construcción naval desempeñó un papel importante en este crecimiento, pues la ciudad llegó a tener 33 astilleros en los que se construyeron algunos de los navíos más famosos. Un buen ejemplo es Halve Maan, la nave con la que navegó el inglés Henry Hudson en 1609 y con la que terminó en la actual isla de Maniatan. Además de la construcción naval, el comercio era parte importante de su desarrollo económico. Junto con Ámsterdam, Hoorn y Enkhuizen, Edam era una de las ciudades comerciales más importantes de Holanda. Cada miércoles de los meses de julio y agosto Edam revive su tradicional mercado de quesos, cuya antigüedad se remonta a 1520, cuando la ciudad obtuvo el permiso para organizarlo. En la Edad Media los granjeros transportaban hasta aquí los quesos para su pesaje y venta en carros de caballos o en barco. En la recreación histórica que se lleva a cabo lo miércoles de verano, siguen siendo porteadores especializados, vestidos con trajes típicos y acarreando grandes bandejas de madera, los encargados de trajinarlos.